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  • Elly

我的哈佛申请回顾



谢谢Jinbo, Abby, Juanjuan, Yangjing. 谢谢MBA0510班的兄弟姐妹,没有你们一路的帮助,我走不到今天。谨以此文,纪念刚逝去的这段青葱岁月。

Background:

Education:

THU bachelor and master degree in Automotive Engineering, minor in Industrial Design; Several domestic and international awards in auto design competition; Chief designer and team leader of a mini electric prototype-car project; Various extra-curricular experience in student union and youth league; Several internship experience in R&D, Marketing and consulting.

Works:

3 years working experience in top JV auto-manufacturer as assistant product-manager; Top employee award and fast promotion; Part-time experience in start-up EV Company

Score:

GPA 3.5, GMAT 710, TOEFL 108.

School applied:

R2: Ross, Chicago, Stanford and Harvard

Interview: HBS

Admitted: HBS

1. 我为什么能被录取? 核心优势是什么?

半年之前,如果有人告诉我能进Harvard, 恐怕我自己会先笑了。我一直认为自己不是所谓典型的HBS候选人:既非出身投行咨询的大牛,也非来自什么小众个性的行业,而是传统的机械制造业。我的GMAT只有710,托福甚至还达不到HBS官方建议的109。仅为了了却心中对Dream School的那份向往,在Round 2 截止的那天我鼓起勇气向HBS提交了申请材料。未曾想到,HBS却是我所有申请的学校中唯一给我面试,又最终录取我的学校。山穷水复疑无路,柳暗花明又一村,人生有时就是这样意外和神奇。

历经波折拿到Offer的那一刻,我问电话那头的招聘官,为何你们最终又决定录取我?她说:“You have a very interesting background and solid experience. We can see your passion in your past achievements, essays and in your interview. We really want to have your expertise to add to our diversity.” 我沉思良久。我是幸运的,对于TOP MBA来说,每年申请者数以万计,而最终录取者不过区区数百,所以申请不仅看实力和努力,还要看点运气。若非要说有是什么促成我最终被录取,我想或许是以下两方面吧。

第一点,背景(专注和热情)

首先,可能跟我类似背景的申请者相对较少,因此我相对容易Differentiate。事实上,机械制造这行更看重时间经验的积累,不是很看重MBA,因此每年的申请者不多。今年HBS在中国大陆的录取名单也印证了这一点:十几个同学只有五六个来自Industry的,而我又是这些人中唯一来自制造行业的,其他大部分的同学还都是来自私募、投行、咨询等Professional Service的背景。 其次,我和类似背景的人相比,又相对独特:工科出身,学过设计,有交叉学科背景;大学期间曾经设计和试制过原型样车,并有相关创业经历;做过不少社会工作,也有若干不同的实习经历;工作后,在整车企业从事产品战略和项目管理,对整车开发从前期立项到后期投产上市有具体的实践;换句话说,我专注于汽车,但又不局限于汽车。再加上今年HBS正好需要一些我这样背景的人,因此最终被录取了。

以上仅是我的个案,听起来有点唯背景论。但我并不是说应该迎合商学院来刻意设计你的职业路径。千万不要为了差异化而差异化,而是要真正理解你自己的独特的优势。回想自己过去的每次重要选择,都是从个人的兴趣出发的,并且对于自己的每一个选择,都是充满激情的认真对待和努力。当你追随你的心在人生轨迹上画了很多点之后,你一定能够发现这每一个点背后的Linkage和Pattern。说的虚点儿的就是:专注做你喜欢和有激情的事,早晚会体现你独特的价值。

第二点,真实和真诚

申请的时候,很多人告诉我要懂得夸张和包装自己。面试之前,也有不少朋友建议我应该更加Aggressive一点,因为HBS喜欢这样的人。可这方面确实非我强项。我这个人不是特别外向,做事比较谨慎,信奉行胜于言,做多大事,说多大的话。因此,当身边很多声音都说你要调整时,自己也挺动摇纠结。当然,也有不同的声音,比如BBY的兄弟姐妹们就给了我很多正面的不同意见,最终坚定了我的信念。

经历完整个申请,我觉得最重要的还是要真实。要写最真实的自己。因为只有真实的,才有力量。任何虚假和过分的夸张,最终都逃不过阅人无数的面试官的法眼。刚开始写申请材料的时候,我会习惯性的写那些光鲜亮丽的故事,比如跑马拉松啊,得过什么什么奖啊,当学生会主席啊之类的。相信很多人也是这样,喜欢用这些一般公认的成就来证明自己。可是,我写得辛苦,看的人却不觉得好。往往得到的评价是:“做到这些很牛么?没什么大不了的啊。”是的,如果要比这些“Title”,永远是有比你更牛的人。而且,写这些故事,很容易陷入对过程和结果的描述,忽略背后更深层次东西。这样的文章有往往很装,很假,容易被看穿。而当你写一些平凡的甚至是挫折失败的小故事的时候,却更容易写出真实的感悟。恰恰是这些东西才更能反映一个人的思想层次和潜力。中国人说“以小见大”“一叶知秋”,同样的逻辑,老外也是适用的。

另外,不要掩饰自己的缺点和不足。人无完人,如果你不知道自己的缺点在哪里,就说明你的自我认识还不够清楚。记得面试最后的时候,考官问我: “What areas on your personality need to be improved?” 我想了一会,说: “I think I could be more decisive and aggressive, to balance with my prudence.” 没想到她马上笑着接着说: “yeah, I can feel it in your essay.”。我心里一惊,这都能看出来?然后她又问Why, 我就告诉她我对自己这样性格利弊的一些认识。我说的过程中,她不停的点头并且做记录。我能感觉到,虽然这样的回答咋听起来有点负面,但她还是buy in的 。其实Mock Interview的时候,我并不是准备这么说的,可是,临场一紧张,那些华丽丽的段子就全忘了。事实证明,这些都是多余的顾虑。世界上从来没有完美的性格,你不需要刻意去扮演别人期望的你。只要你能对自己的优缺利弊能解释清楚,并让人觉得你是一直在改进提高的,反而会令你这个人更加真实和具体。最近我见到了一些入取了TOP B School的朋友,发现真的是什么样性格的人都有,有高调热情的,也不乏低调沉稳的。再看商业上那些成功的Leader,不也都有着各自不同的性格特点么?所以,如果再有人告诉你,这个学校喜欢什么性格的,那个学校喜欢什么风格的,你大可忽略。

因此,我认为好的申请,内容必须是真实和真诚的,就好比做菜,原材料的货真价实永远是第一位的,其次才是做菜的技巧和方式,也就是如何用更好的方式去表达和展现你自己。B-School申请不是作文比赛,不是演讲比赛,不需要那些华丽的词藻和激情的言语,只需要你有勇气面对真实的自己,用真诚的态度,写出那些平凡事情背后的不平凡。

2. 整个申请过程中,我做了哪些准备? 哪些是比较重要的?

我申请的时间精力是主要都花在考试和写Essay上。考试不用说了,网上资源很多,每个人基础不同,只要找到适合自己的方法就行。但有一点,多练习肯定是没错的。我开始准备考试已经是8月底了,时间很紧,没有太多时间准备,因此最终的成绩不是很高。虽然不满意,但由于时间紧迫,就没有再考,而是转而开始准备Essay和推荐信。我认为相较于成绩和工作经历这些硬指标, Essay和推荐信等软件某种意义上更为重要。因为前者一旦确定了你便无法改变。但后者却可通过努力变得更好,甚至是让你脱颖而出。

要做好后者,最重要的是要有清楚的自我认识。只有弄懂你自己究竟是谁,哪些是最闪光的地方,并把这些认识最精练地体现到申请材料里,你的申请才会变得更有优势,录取的概率也会更高。这个过程是痛苦的。一开始我觉得自己挺了解自己的,但是当我尝试把这些自我认识说清楚的时候,才发现其实这并不容易。常常整晚坐在电脑前发呆,乱七八糟想了很多,却把自己绕进死胡同。后来我就逼自己写,先不管当下那些想法是否合理、是否矛盾,是否足够全面有深度,统统都先记录下来。之后面这些记录下的想法,结合过去的具体经历,进一步层层剖析,自我求证:我做这件事情的动机是什么?背后的价值观是什么?反应了我的什么性格?等等。当你一遍遍推翻,重构,再推翻,再重构,你一定会发现,原来你过去的种种经历,或大或小,或悲或喜,背后是有共同的联系(linkage)的。这些Linkage塑造了你的性格和灵魂。再进一步,你可以从这些联系背后,发现不平凡的,优秀的,与众不同的地方。这样不断加深自我认识的过程,也是申请MBA最有魅力和令人着迷的地方。

另外很重要的一点,就是要坚持。申请是一场马拉松和持久战,成败绝对不是仅靠Deadline之前的突击就可以的。从决定申请开始,考G考T,咨询选校,写推荐信,写Essay, 填表,准备面试,前后要持续数月。再加上还要做好白天的正常工作,这绝对挑战个人的毅力和耐心。人都是有惰性的,那段时候我每天晚上下班回家常常已经身心疲惫,一躺在床上根本就不想动,打开电脑也是不自觉地就上网瞎看聊天,磨磨蹭蹭效率很低。为了克服自己的惰性,我后来就找各种办法不断逼自己,给自己压力。比如,晚上或者周末尽量不呆在家里,而是找个图书馆,自习室或是咖啡厅,让自己置身于一个学习的环境。复习英语的时候,每天提早一个小时起床,做一套GMAT模拟题之后再去上班。再比如,写Essay时尽量把目标细化到每一天,比方说要求自己一个晚上写一版Package,而且逼自己一旦下笔之后尽量不要中断,等整套写完之后再进行回顾和修改。这些都是提高效率的办法。

当然,坚持的同时,也要保持轻松淡定的心态。适时调节,张弛有度。当实在是郁闷或者压抑纠结的时候,找朋友聊聊天,出去喝几杯,释放一下心情,清空大脑内存,有时反而更有效率和灵感。记得有一回和几个好朋友把酒言畅谈到深夜,回家之后居然睡意全无,反而有很多思绪和感触,一口气写了很多很真实洒脱的东西。因此,坚持不懈的努力,乐观放松的心态,对于申请的成功是十分重要的。

今年四月,我的申请结果尘埃落定,而恰好公司的新车也上市了。上市会上产品TVC中的有两句话我特别有感触:“灵感固然重要,但长期的锤炼才是力量的源泉;成大事不在于力量大小,而在于能坚持多久。”造车如此,申请如此,做人亦如此。

3. 申请过程对我的帮助,改变和冲击是什么?

做完申请,让我更明白自己想要什么,最在乎的是什么。做人要先能够对自己负责,才能对身边的人负责。以前的我,很在乎别人对我的评价,总想做到让周围的人都满意,但常常把自己搞的很累。申请的时候,面对那一个个看似简单却又深刻的问题, 才发现一直以来并没有真正面对过自己内心的声音。很多时候,我是活在他人的期望里。因而,尽管对很多未知领域有许多好奇和冲动,但却不敢去面对和尝试。申请让我收获了更好的自我认识,看清了自己身上阳光和阴暗的角落,让我经历了很多原来不曾期待的人和事。让我变得更加勇敢,真实和坚定。

申请的过程也让我更加自信:只要去努力去尝试,任何事情都是有可能的。追逐梦想,即使失败了,人生也不会留下遗憾。在被HBS Waitlist之后,我想了很多。当时我虽然遗憾,但心情是释然的,因为我知道自己已经努力了。我甚至都已经放弃了MBA,准备从长计议。谁曾想后来峰回路转,我得到了Follow-up Interview的机会。也正是因为当时心情已经释怀,第二次电话面试的时候,我整个人是非常放松淡定的。我把面试官当成朋友似地谈自己的想法,一点也不像一面时那样拘谨。我心想,反正我就是这样的人了,你们看着办,爱要不要。一天之后,我接到了录取通知,一时不知该喜还是悲。

申请还教会了我要积极地去面对生命中的每一天。无论是工作还是对家人朋友,都要全情投入和付出,去体会其中的收获和成长。那段时间,我每天都问自己,这件事情我做到最好了么?我可以做些什么让工作更好?我要怎么做才能更积极的影响身边的同事?即使天天熬夜,第二天也都能全情的投入,非常充实。当你带着这样的心态去工作的时候,原来很多你忽略的,或者畏难的事情,会因为你的一点点尝试而开始改变。这些改变或许很微小,但却让你对于什么是领导力,什么是团队合作,什么是商业,有了更具体更深刻的认识。有些东西你甚至都可以直接用到申请材料和面试中去。申请最忙碌的那段时间,我的工作并没有受到什么影响,反而收获了不少荣誉和肯定。因此,从这个角度说,我不赞成为了申请而辞掉工作的做法。因为这样便错过了一个马上实践和改进自我的机会。

4. BBY对我的成功申请起到了什么作用?

Bebeyond给我的帮助非常大。一方面是给了我一种新的视角来思考申请和人生;另一方面,让我结识了一群出色和真诚的朋友。

BBY的辅导思路其实非常的朴素和单纯,就是引导每个人发掘自己身上最真实闪光的地方,并帮助你把这些地方更好的展示出来。申请过程是一个不断加深自我认识之路。当你明白了如何做一个更好的自己,如何更积极的面对工作和生活,申请是水到渠成的事情。某种意义上讲,申请结果只是BBY咨询辅导的副产品。 Be crazy and stupid. Be true to your heart. Be simple and specific等等这些概念,都在潜移默化的改变我的工作和生活。最重要的是,这种改变是自发的,积极的,长久的。这是BBY带给我最大的正面影响。我甚至认为,如果能做到这些,那么短期内是否能够申请上MBA,已经不是很重要了。

BBY还让我结识了一群志同道合的朋友。Workshop的同学们来自不同的背景,每个人身上都有各自独特的优秀的地方。听他们的想法,读他们的故事,总会有新的感触和启发。我们互相评价,互相帮助,互相督促,就像一面面镜子,帮助彼此照亮各自的每个角落,看清前进的方向。从另一个角度讲,这种学习方式本身就像是一个Pre-MBA Program,通过对别人的帮助,我也锻炼了思考力,判断力和表达力。最重要的是,BBY Workshop同学们之间彼此都收获了十分真诚的友谊,这是更为宝贵的人生财富。

5. 其他我觉得对申请人有帮助的内容

申请MBA这事儿,要尽早准备,一旦决定了就要坚定地一步步去执行。不要轻狂自大,也不应妄自菲薄。不纠结,不轻易放弃,因为不到最后一刻,谁都不知道结果。尽早准备英文考试,成绩肯定是越高越好。但如果确实时间精力有限,也无需过分苛求。多做Mock, 尤其是面试。可以申请几所保底的学校,即可以吃定心丸,也是练手暖身。我自己就是因为没有这么做,面试经历太少,所以HBS一面没有发挥好。不要一个人闷头苦干,要经常和朋友,校友和过来人交流想法。尤其是父母,或许他们不懂英语不懂什么是MBA,也不了解你的行业,但他们却是最了解你的人。最后一点体会。MBA肯定不是万能的,两年的时间机会成本也很大。因此,要保持理性放松的心态,做好两手准备

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