• 这些年我见过的Essay包装术

    我们常常不是缺点亮点,而是我们更容易相信别人的标准

    做了10年的MBA申请辅导,今天我忍不住吐槽一下这些年见过的Essay包装术。

     

    首先,Essay该包装么?

     

    不该!

     

    为什么?因为没用。

     

    很多人都说AO是年轻的学教育等等非商科的20几岁的美国女性组成,还有二年级的学生组成,这话没错,但是除非你是中国这个行业第一个申请这所学校的人,一般来说她们不管之前有多少商科的背景看过几个case就会知道这个行业什么人做得好,什么人做得不好。

    且不说,所有被录取的人都要被committee和招生主任(可都是50岁以上的老司机)亲自过目的。尤其是近10年来他们已经积累了很多看中国申请人的经验,以你申请1年的经验,如何去骗一个挑人挑了30年,看了中国人essay 10年的老司机?

     

    那么,大部分人所说的“包装”是个什么样子的?

     

    1.简单粗暴的夸大

     

    比如本来领导2个实习生,包装成领导10个full time; 本来销售额是150k, 说成是500k; 本来是得到manager的表扬,我可以说成是VP表扬,这一年的performance是top 30%, 简历里面写成top 5%……这个其实已经是造假,跟包装都不是一个性质的了,是性质非常恶劣的。虽然这些东西无据可查,也没有人有时间去查。

     

    但是,首先,你的工作是否做得特别好,你的收入就会有体现。虽然每个公司不一样,但是行业会有个大致的水平在。商学院不仅知道,而且很敏感(以前有和君咨询的申请人接到二次面试,专门就是问你的收入为什么这么高)你不可能在各个方面都是最好的,却拿了一份mediocre的工资。更重要的是,你的所有信息是相互关联的。 如果你有成就,要么有回报(没有金钱,也有其他,比如职责范围更大,这种情况在国企\政府常见),而且一定有Insights(有没有想过,领导10个人的方法吗跟领导2个的做法是完全不同的; VP夸人的方式跟manager是不同)……有些数据虽然没人去调查取证,但是想瞒天过海也是很难很难。很多人包装了,只是商学院不想一般见识罢了。

     

    2.拔高境界

     

    初级者是以引用名人名言,学校motto为主。高级者是往管理理论,公司战略,行业趋势,商业道德,价值观,社会影响上扯。包装的是软实力。 做得不好的,效果是只是显示了这个人废话特别多,不用名人名言开头结尾就不会说话。 做得好的,确实会让人惊艳一下,不过最后面试的时候,还是会出bug。你准备再充分,原理见上面一段,你的insights也不是凭空来的,要么来自于实践,要么来自于眼界。如果印证不上,只能得出结论这个essay可能不是你写的。至少,你本人的水平低于Essay给人的期待。很多人拿了WL也是因为“见光死”。

     

    3.装完美

     

    有一种包装的出发点是,遮瑕。他们认为自己本来就没多好,还被人看到有缺陷,不是更没戏了嘛? 所以所有的failure都是“不可避免的错误”“实际上是别人的错误”;所有的weakness都是“不注重细节,或者太注重细节”“太完美主义”“经验不足”….

     

    基本就是“本人拒绝跟你谈弱点和任何negative的东西”,“本人是一个超自然的存在”。

     

    这样的包装的行为说明了什么?

     

    心虚,不够聪明,还低估读者的智商(主要是Admission Officer)

     

    心虚,不自信,有错么? 没有错。(且这种心情我完全可以理解) 但是如果一个人能力上非常优秀,但在申请商学院这么一件小事儿上都不是很自信,都心虚到需要包装甚至作假,那我还真的不太敢相信,将来这人能做成啥大事儿,承担啥大责任。

    那么,不包装的话,该真实么?

     

    该!

     

    真实有什么好处?

     

    1.你写Essay的速度至少可以快3倍

     

    我在辅导学员的过程中,有个有趣的现象。你看到一篇特别好的Essay,问问这个人,多长时间写的,一般答案不会超过2个小时,甚至大部分是40分钟; 你看到一篇不知所云或者假惺惺的essay, 一般至少写了一整天,甚至好几天。

    原因就是,当申请人特别想“老子要好好写一篇”的时候,往往就开始在写那个心目中的“理想人物”,这个人teamwork好,有思想,有创造力,有趣,深刻,还没有缺点…….要知道我们心中理想的人物往往都是我们缺少的,这就意味着你作为一个内向的人,写出一个交际花的效果,还是用英文哦,不语无伦次才怪呢。相比之下,写自己熟悉的经历,写自己真实的看法就快多了!

     

    那你肯定担心,虽然我写得真实,写得快,但是写出来的这个人,不够好怎么办?

     

    2.看到真实的缺陷,才有提升的起点

     

    没错,真实的你就是不够完美。即使没有啥大“污点”,站在申请面前,也很容易发现这里不够强,那里也不够好。比如从来没有领导过团队;有段时间失恋没努力工作;跟老板关系不好……..

     

    承认这些以后,你还要完成一步:反思。比如,跟老板的关系不好,是因为你不会拍马屁么(很多人都把这个当做不去改善跟老板的关系的借口)?还是因为你太急于成功,其实不愿意被人领导?还是因为你跟老板的沟通不及时、不全面?还是因为你老板也是新领导,出于顾头不顾尾的阶段….. 很多时候我们没有搞清楚这里面的原因,先给自己扣一个帽子: 太耿直;或者给别人扣一个帽子:这个公司太黑暗。

     

    反思了之后,你可能会发现:你所处的环境没有那么差,老板不是神经病;然后自己也不是不会说话,太耿直,而是所应该关注自己的工作没做好,却只看到公司的问题。这样的反思,有可能并不是你Essay的重点,但却可以让你看问题的角度发生变化,不再是一个怀才不遇者的心态了。无论你最后选择讲哪个故事,你的水平是提升了。心里不虚了,你文字里流露出的成熟和自信,效果会远远好于一个拙劣的包装。

     

    3.有一份真实的地图

     

    有一份真实的地图,你才能挖到属于自己的亮点。

     

    其实我们大部分人,能够做决定申请MBA,在整个过程这么苦的情况下,能坚持到MBA写Essay这一天,背后都有各自的不凡之处。

     

    比如,我的一个2011年的学员Alex,他从四大辞职出来,跟几个朋友全职做了一个NGO, 两年后因为身体问题和运营上的问题退出了。他会觉得这是一个personal & professional的全面失败。一开始申请的时候直接不提这两年的经历。但实际上,这两年才是他真正了不起的地方!发挥了leadership,承受了压力,面对了complexity,而且又经历了同龄人无法想象的低谷和失败,好好去总结这些东西才是他应该写进essay,而不是当年怎么在四大多快好省的做完了项目。最后真实面对这一切的他,拿到了沃顿和哈佛肯尼迪的双录取。

     

    我们常常不是缺少亮点,而是我们更容易相信别人的标准,草率、粗暴地对待自己。

    要做好申请这件事儿,我们其实第一要做的事情,就是先拿到一份真实完整的地图,好好看看自己的版图上究竟有多少山川河流

     

    不过,以上还不够。

     

    下一步,你还需要有水平!

     

    这个留到下期再说,我去继续看Essay了!

     

     

    JuanJuan

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