• 化学五大名校招人最少的Caltech

    给他发了PhD Offer

    我是黄山,来自复旦大学化学系,一些同学也管我叫“山神”。

    我是黄山,来自复旦大学化学系,一些同学也管我叫“山神”。

     

    本次申请结果比较满意,获得并接受加州理工Caltech化学系的博士全奖offer,分在化学生物学项目中。

    我的成绩在大三下申请时是3.79,全系第二,当然大四有所退步你懂得;本科的科研方向是有机化学,师从麻生明教授;大三的暑期到美国UIUC化学系跟随van der Donk教授进行有关化学生物学领域的研究。

     

    这两位教授都是各自国家的院士,最后我也拿到了他们的推荐信。GT成绩则马马虎虎,申请的时候还没有发表的文章,只有一篇一区二作文章在投稿。

     

    关于博士申请,我越发的感觉,暑期科研能够起到至关重要的作用。

     

    其一是综合这次的申请结果来看,申请到哪里做暑研,就能收到哪里的offer,目前还没有遇到过反例;

     

    其二是对比本届及上一届我们系的情况,上一届暑研的学校档次比我们要低得多,申请情况也比我们差了很多。建议同学们有条件的话自己联系,很有可能联系到比较top的学校,自己本校的项目留作保底即可。只要不让对方出钱,教授那边只是多一个学生帮忙干活,没太多理由拒绝你;和申请相比,联系暑研不过是几封邮件,问个行不行的事,何乐不为呢?一旦成功,如前所说,一本万利。当然,简历就得提前做好了。

     

    暑期科研这一块我做得还留有遗憾,这倒不是说项目含金量不够,UIUC的化学系大可算美国第六,导师也是美国院士。可惜的是他的领域不是我最终打算在博士阶段从事的,当初是希望作为从本科有机方向向化学生物学转变的跳板。真正希望加入的课题组,当时的结果是,教授要么不回复,要么是实验室没位置了。在美国的两个半月顾着做实验泡图书馆,没有敦促自己做好套磁的事,现在想来也是浪费了不少机会。当时也就和UIUC本地的一位教授聊过,没专门花时间飞到其他地方多见见教授。一方面原因是没有教授答应见面,也怪我脸皮还不够厚,既没有在邮件上死缠烂打也没有勇气不请自来。

     

    录取

     

    能被Caltech录取其实挺意外的,一般不是说这学校招人少。

    像我这样各方面不特别突出的人会被招进去,原因可能是以下三点:

     

    1、我和加州理工的教授进行过不很频繁的学术套;

    2、我的推荐信中一位是国内的院士,在化学领域享誉海外;一位是复旦的老师,他前不久刚从Caltech做访问学者回来;一位是UIUC的院士,在化学生物学领域也有一定的知名度;

    3、我在PS里提出的比较新颖的idea或许被加州理工的教授所关注。

     

    所以申请结果其实变数挺大的,因人而异,我的忠告就是——别管什么硬性指标录取概率,想去的就申。因为如果真的“想去”,就一定有自己的理由,说不定就把对方打动了。Caltech招人最少,五大名校中却只有它给我抛来了橄榄枝,绝不因为我是申请者最“强”的(不然别的学校干嘛把我拒了QAQ),却是他们认为我是最“合适”的。总的来说在PS里面写出自己的特色,从始至终保持对自己的“真”,也就无憾了。其他的就让学校来选择适合他们的学生吧。

     

    套磁

     

    对我来说,套磁对录取的影响力不很明确。

     

    由于我对学校和教授的要求都比较高,美国高校里真正想跟着干博士的不超过十个,而愿意回邮件好好交流的也就两个,我就简单说说和她们两位的套磁故事。

     

    我的确被Caltech化学系录取了,也的确和心仪的教授套过磁。但是,录取我的是化学系,我套磁的却是化工系的教授(当然我以化学系博士生的身份进化工系教授课题组做研究是没有问题的,这一点在一开始就明确了)。Caltech的化学系和化工系虽然都属于化学与化学工程学部,我不知道化工系的教授能不能影响化学系的录取,更何况在套磁的时候教授并没有表达要我的意愿,至多只是建议我申请他们的研究生,具体的博士位置和研究方向要等拿到录取之后再说。

     

    后来我发了一封学术套的邮件,关于她的一篇文献提出了小小的质疑。过了几天她让她的一个博后给我回了邮件,做出了详尽的解答。尽管这位博后的回答没有完全解决我的问题,这个负责的态度我觉得很罕见,当时真是感动得不行。可惜我针对这封邮件又回了一封继续追问后,就没有下文了。

     

    关于MIT的老师,她应该是我第一个联系的教授。也许是作为研究生录取委员会主席(这是我后来才知道的)的缘故,开始时她的回复很勤快也很细致。当时觉得套着宝了特别激动。之后我提出一些比较简单的问题,她回复得就不很热心,感觉有些不耐烦。最后我针对她的研究提出自己的看法时,本来很期待得到她的意见,教授却完全不搭理了。最终MIT还是没申上,仰天长叹。现在想来可能策略不太对,如果先不急于联系,先把文献看好,直接抛出有针对性的体现实力的问题,结果或许会好些。

     

    PS

     

    PS的写作是这样的,可能是我比较懒,不太愿意写很多版全然不同的PS,而更倾向于对着一篇PS精雕细琢,所以我就没有按照BeBeyond的规矩先写个6版不同的PS再说。

     

    尽管如此,BeBeyond对我申请的帮助主要体现在PS的写作上。PS第一版的PS写了有两千字,对经历的描述可以说不厌其烦,却也让人不忍卒读。顾老师的建议不仅仅停留在文本的修改,而是让我思考在更大的范围内思考自己是怎样一个人,自己对科研是怎样的认知,自己身上有哪些优秀的科研工作者所必备的素质。这条建议对我的意义非常重大。

     

    此前或许有这样的思考,但是还很懵懂,不会将他们有意识地着重地写进PS里。修改之后,PS就从简单的罗列经历上升到体现我这个人的特质和思考的层面,实现了一个升华。写作的时候删繁就简的时候也轻松得多——哪些能体现自己的特色而哪些不能是一目了然的。

     

    另外,我印象很深的是顾老师告诉我的那句话:Less is more. 修改的时候谨记着这句话,没过几版就将PS简化到了一千字以内。最后一版则是由在美国认识的native speaker博后来帮我修改的。博后的水平我认为已经接近于教授的水平,所以准备读PhD的同学建议能找个教授找教授,找不到教授找博后最后把把关吧。

     

    其他人的修改占了PS三分之二左右的篇幅,剩下的三分之一是选择教授的理由以及对研究领域的认识和想法。这个完全是专业方面的问题,在我准备过程中只能由自己来准备和写作。还记得11月的时间我几乎都投入了到读文献中。常听人说申请季读了几十篇上百篇的文献,说实话我做不到,可能最后也就读了二十篇左右的文献。可能是我的水平不够吧,我读文献的速度奇慢,常常是一天读一篇的水准,每篇文献还要在笔记本上记录重要的信息和思考。我觉得高水平的文章,尤其是Nature、Science级别的,字字珠玑,读的时候我是不忍遗漏每一句话的。

     

    具体来说,论文的第一部分一般是概括这个领域的现状,前人采用过什么方法,实现了什么目标,还存在哪些问题。对这些信息的了解不只是对PS写作、对面试有帮助,体现你对该领域有清晰的认识,更与日后的博士研究关系密切——时间充裕的同学,我建议在读文献时正儿八经作为一个学习的过程来对待。论文的正文即是工作的主体,读懂这个对弄清教授的研究领域和试验方法至关重要,就不多提了。

     

    有一点是研究中已解决的或悬而未决的问题,不一定会在末尾的总结中说出来,而很可能在正文描述实验过程中提及。我认为这是需要重点关注的地方,对这些问题的思考可以在PS、套磁中提出来,不仅表现出你对教授研究的兴趣,更展示出发现问题的能力和解决问题的创造力。我自己就在读文献的过程中产生了至少5个idea,这不依靠字斟句酌和勤开脑洞的阅读方式我觉得是做不到的。厚积薄发。

     

    论文的结尾一般会提出展望,这也是在PS中对未来研究展望部分的灵感源泉,也不能遗漏。

     

    相比我在某些样板PS中看到的,简简单单两三句“我对XX教授做的XX领域感兴趣”,写作者仔细阅读文献与否有着天壤之别。

     

    关于BeBeyond

     

    当时是因为觉得BeBeyond的广告铺天盖地,以探一探虚实的心态来咨询的。王琪老师问了我几个问题,比如从事科研需要哪些优秀的素质,为什么选择这个专业,为什么觉得自己适合这个项目和领域等等。这些问题我或许曾经考虑,却没有认真思考过。这样的提问在其他留学机构咨询的时候更是闻所未闻。据此我觉得BeBeyond确有与众不同的地方,加之往年来确实取得了很好的成绩,就选择加入了这里。

     

    BeBeyond是我见过能称得上有“理念”的地方。许多机构是有经验,不过仅停留在“包装”上面。BeBeyond的培训则在很早就在言传身教地说明一件事,那就是想清楚自己是怎样一个人,自己想要什么。这样写出来的PS就不会是经历的堆砌,而能够呈现一个“人”的形象。印象最深的,就是我惊讶地发现可以把平时一点一滴对科研的想法,比如知识积累是产生idea的源泉、借用其他领域的方法可以做出新的成果,写进PS里去。直抒胸臆的感觉是很爽的。

     

    怎么样的学生适合来BeBeyond?我觉得,得是很认真对待申请这件事的,愿意在上面花心思的同学才适合来BeBeyond。它提供的是引领走向更好申请状态和更高境界的方向和鞭策,真正迈开脚步的是自己。

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