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哈佛录取人诚意分享:前方有坑请注意避让|MBA​

这些坑,你可以绕过去

今年,被哈佛录取的学员小J同学曾经和大家分享了自己为什么会被录取:

在以前沟通顺畅资源充足的情况下做成事情固然是好的,但那其实是大外企的温室环境,而真正的生意环境却多半不是这样的,最厉害的领导力也不是这样的。

资源匮乏,带着一群良莠不齐的兵,别人不看好,困难重重,在这样的环境下能够拉拢资源,组建团队,从无到有振兴生意,才是现实的生意环境,才是更高阶的领导力。想通之后,写哈佛的essay水准就上了一个台阶。”

作为非常乐于分享的写攻略小能手,在今天这篇推送中,她总结了自己申请一路走来的误区合集,从GMAT到Essay到申请时间安排到选校,希望可以帮助大家绕过一些申请的“大坑”。

整个申请过程,有这么一些误区一开始完全意识不到:

1.GMAT分数

GMAT分数是困扰我很久的问题。第一次考了720,第二次考了740,为了再多考10分,硬生生又多考了次,用了三个月,结果都没有高于740,却在还没开始准备essay之前就消耗了大半精力,把自己弄得特别疲惫。

我觉得GMAT分数对于大多数想要申请M7的同学来说肯定是个要达到一定水平的门槛(除非你的其他背景实在特别牛气冲天或者特别小众或者essay写到感天动地),从我和身边的朋友们的申请结果来看,亚洲女性740足够,到了740后再往上加分G能够给到的边际效益就很低了,除非考到770及以上了。同时我也不建议低于740(当然这肯定不是唯一因素,但总有相关性)。申请也是个make choice的过程,选择在什么时间对每个项目投入多少精力,选择在什么时候要对GMAT或者某所学校的essay放手,进入下个阶段

2.Essay内容

这是我掉过的巨大的坑。

1) 我要写得人生坎坷,可歌可泣吗?我要写得跌宕起伏,充满戏剧性吗?

这件事情在我写HBS时困扰了我很久。总觉得需要从小写到大,写小时候痛不欲生长大后绝地反击,挖地三尺去思考我小时候经历了什么才成为现在的我。。。但其实大多数人的人生并没有那么跌宕起伏,我小时候就是个乖巧的孩子没有太多挫折,或者遇到了大挫折但也未必是这些挫折定义了现在的我。

所以,我建议,如果小时候真的有critical moment which shaped you, 那当然值得一写。如果,小时候没有那么多可写,那就不要执着于小时候,essay的故事可以从任何一个时间点开始,而且Essay也未必要写巨大的挫折,个人的成长可以来自于渡过险境,但也可以来自循序渐进的积累

2) 我要写得文采斐然吗?

我一开始把essay当作文来写,觉得essay应该不是我的障碍,因为从小写作文都很好。刚开始写的时候喜欢quote,喜欢用戏剧化的细节和情节。后来才意识到,Essay不是小时候的写作文,而更像一篇论文,用简洁sharp的文字表达自己。用各种修辞就浪费了寸字存金的essay了。因此,说大白话,越直接越好。

3) essay的写法是什么?我要读范文吗?

在我看完一两篇HBS范文后,我以为找到了essay的模式-从小时候的故事写起,然后从个人故事中获得了某个成长和感悟,应用于工作,克服困难获得成功。结果我浪费了很多时间在这个套路中走不出来。在赶HBS ddl的最后一两个星期里,我翻了两本essay范文,才意识到,essay什么写法都有。可以是一串互有关系的经历,可以只是一个故事,可以是没有什么紧密关联的几件事情;可以从小时候写起,可以从工作写起,可以就写着一年这一个月,一切皆有可能。关键是,什么才是对你最重要的。

因此引出我对于要不要看范文这件事的理解-要么一篇都不要看,要么看很多很不同的,而看很多的目的只是为了让自己相信没有什么模版和套路。

4) Essay需要遵循什么行文结构吗?

这个是中国人思维和外国人思维的不同。首先,我们习惯先叙述,再总结,而essay更好的方法是,先告诉AO你要讲什么,再展开。每一段用总分的结构会更好。不要让ao去参悟(很有可能悟错,也很可能看了一半也不知道你在说什么),让他带着你的观点浏览下文。

不是一定要总分总的。我一开始总是把结尾那段作为全文总结,但同样的,在这存字寸金的essay里,如果只是把前面讲过的话又精简得重复了一遍,就是废话。所以我更建议最后一段有新的内容,可以是提炼,升华,或者一个新的learning或者观点。总之,什么都可以,只要保证每一句能够带来新的价值。

5) Essay字数怎么删?

我一开始写完一个版本后会花很多时间缩字数,或者因受字数限制而不写一些内容。这是没必要的。因为在不断精炼自己的想法后,在最后的几天里,轻轻松松就能知道哪些是废话,一篇800字的,很快就能删到500字600字。所以不要着急,先把想表达的写出来,最后几天再精简字数。

3.Essay修改

我一开始修改essay的方法是,在第一版写好的故事基础上,小修小补,这句话通顺点,那句话再深刻点等等。但是,这样改法的前提是,这篇essay已经是个好胚子,只要锦上添花。但这种状态很难在我们刚开始写的时候就发生,往往只会发生在DDL前一周甚至前一天。。。所以在刚开始写的时候,更好的修改的思路是- 我可以有一个全新的故事,全新的观点,全新的文章,比现在这篇更好吗?现在这篇真的写出了我最厉害的东西吗?这是我真的想写的吗?我是不是可以推翻重写?永远保持critical thinking。

当然,会有人能够在一开始写的时候就找到自己最厉害的闪光点,但我觉得大多数人是没法一击即中的。不断地推翻,是个hard模式,因为每一次推翻都会觉得以前的都是无用功,特别是当DDL逼近时却还要重头开始,会很焦虑没有时间精益求精。但对我的情况是适用的,不然我的essay可能就永远停留在我怎样停止了一个PR crisis,而写不出我是怎样慢慢变成一个有能力看到问题的本质,并且有勇气承担风险作出决定改变生意现状的人。也不要担心以前都是无用功,因为每一次写都是在做筛选,在sharpen自己的思考。至于DDL还有一周甚至两三天我却全部推翻重写这个问题,我写kellogg和hbs的时候基本都是这样的,的确会非常焦虑,所以要做的是让推翻自己的勇气来得更早,但如果真的最后这几天发生了,那就这么想:一篇有思想但文笔不那么好的文章,比一篇行文流畅却没有表现出自己最好的一面或者流于形式言之无物的文章,要好太多

4.R1、R2怎么安排?

一般大家会说,在你ready了的时候再投,但我觉得很难有一天我会觉得我完全ready了,essay每多一天都会有进步的空间。所以,我觉得与其让自己凭着感觉走来判断自己是否ready了,不如给自己定一个清晰的时间目标。是要在R1都投完,还是两轮各投几所,还是都到R2?在有申请这个想法的时候(考gmat之前)就想好,给自己压力才有动力。我不支持在R1练练手这种做法,如果你只是练手,那你拿到offer的概率几乎为零,那为什么要浪费时间去写这个学校的essay,填网申,做school research呢?为什么不把时间省下来攻克你最有激情的学校呢?我也不建议先“写着到时候看是否ready再决定是否投”的这种态度,因为给自己留了后路时,人的惰性总是更容易战胜意志力。

如果大家不是那种可以几乎不睡觉连轴转的人,我会推荐我的时间安排。R1投一些觉得和自己背景和实力匹配的学校(我自己称作target school),这样R1如果不出大的问题能够拿到offer,R2选择自己需要stretch的学校(我称为dream school),这样R2在最后一个月里,我可以全力以赴准备这所更难的学校的essay,而且心态会比较好,因为已经有了offer,就算R2没有结果,也已经是好的结果了。

▲Harvard今年申请通道已经在6月1日开放

5.怎么选校?

我选的是三个层级:target school, 往下是safe school,往上是dream school。R1我申请的是target school,R2根据R1自己的判断(那时候结果还没出来),判断要不要申请safe school。但safe school一定是你去了也很开心的学校,而不是拿到offer去了还觉得充满遗憾甚至不情不愿的学校。MBA在金钱和时间上都是巨大的投资,一定要去有所值。Dream school也得是stretch but possible的学校。如果基于自己的背景和能力的评估,可能性几乎为零,那我也不建议以为了圆梦或者练手为目的准备这个学校的essay。当然,这一切都基于对自己比较清晰的评估,如果自我评估很不清楚,总是低看或者高估自己,那另当别论了。。。

在R1结果还没出来时,R2的学校怎么选择?

我也有过觉得R1感觉不太好,所以想要多申请几所本来不会申请的学校的时候,但被好友戳醒 - “就算拿到了offer,你甘心吗?花了120万去读你并不喜欢的学校,值得吗?”更重要的是,如果这并不是自己喜欢的学校,那很难尽力,申请这件事,不尽力,结果也很难尽如人意。而且,自己在一开始筛掉这些学校,多是因为不适合,那就算把自己包装得再喜欢学校(且不论不喜欢的时候很难做到这点),AO也能感觉得到不适合的吧 (我R1被拒的一所学校应该就是这原因)。所以R1结果还没出来前,不适合孤注一掷,也不建议盲目添加太多。我R1结果出来之前,同时写了三所学校essay,拿到offer后就专心写dream school一所了。

最后想说,对于大多数人来说,申请的过程是非常艰难的。

现在大家看到我,会称我为“牛人”,但我其实并不是躺着拿到offer的“牛人”,我也悲观地判定过自己会颗粒无收,我也在无数个深夜对着essay一筹莫展,我也在工作很忙加班的时候想着晚上又要多熬夜了而没控制住自己的情绪,我也看着身边的人轻轻松松考出了gmat高分几天写出essay就拿了offer觉得自己蠢笨至极。准备申请的过程中,也总会做很多无用功,不知道自己到底在这条路上走了多远还是还在原地踏步。申请的过程中,不要高估自己的能量,做好准备被这些困难打倒,打倒了再站起来。但同时,结果比我自己想的要更好,AO选人的时候可能也没有我们想象中那样高标准。所以,望向目标时,不要低估自己的实力,有了目标和梦想,就试一下吧。

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