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纠结在EE道路上,我杀出了一条血路:CMU机器人|留学

纠结在EE道路上,我杀出了一条血路:CMU机器人

我是北邮通信工程专业大四学生,今年被CMU机器人工程学院的MSRD专业录取。

我一直是个做事讲究「十拿九稳」的人。十拿九稳到什么程度呢? 我上大一的时候就已经把大学四年,每个学期,每个月,要怎么过全部“计算”好了。既然有出国的打算,大二的时候我就开始找科研,后来找到了清华的通信实验室。结果也还不错,一年半的时间已经发表了一篇EI的论文,现在还有一篇在投……到了大三,我为申请铺垫的材料基本已经达到了国内研究生的水平。

但我一直有个担忧:这条十拿九稳的路可能是个死胡同!因为我所做的通信领域已经是个走下坡路的行业。而我也并不知道自己不做通信还能做什么?

就在距离提交申请还有3个月的时候,我做了一个重大决定:

放弃辛辛苦苦积累的通信方向“资本”,转申机器人方向!

这个决定不仅推翻了我的经验,也挑战了我习惯了多年的生活方式。

摆在我面前的是这样两个难题

A. 不做通信了?

家里人都是做通信的

我的科研(包括在清华做得科研)都是通信领域的

我的EI文章也是通信的

但:

通信行业很难再有作为:手机到了4G+时代,用户对5G, 6G需求不高

这意味着研究者的舞台已经无人关心。

B. 我能做什么?

一个偶然的实习中接触的,但机器人,代替人力是大趋势!

机器人有好多有趣的方向:无人机,无人驾驶,人形机器人……

我爱理论和抽象的:数学、物理;

也非常爱动手,实际操作。

这是一个怎样的决定?

如果我申请通信专业,申请结果是有保障的,名校的机会也是有的;

如果我转申请机器人,申请可能会失败,或者去不了好学校,即使申请成功我也是进入了一个陌生的领域,一切都是未知。

结果确定VS失败的风险+不明的未来

这是一个跟我的本性相背的决定,我过去的成绩都是来自于“提早规划,靠谱执行”。

但我知道这个模式有它的缺欠:

它不灵活。遇到这种“行业的黄昏”,并不是个人的努力勤奋可以解决的。

它很难迸发出惊喜的力量。其实我为了刷背景而泡实验室,憋论文是非常痛苦的,因为我并不知道自己为什么要做这些,在这种情况下要有自己的观点真的很困难。

这时我遇到了BeBeyond

这是个怎样的地方呢?它的口号是Be Crazy and Stupid! (中文是:又疯又傻)

这里有的是一个鼓励改变的环境,无论是培训师,还是我的小伙伴,都不是只想简单拿个结果。我们都希望自己利用好这个申请的机会,把自己发展得更好。相比我所熟悉的环境(大家都务实、靠谱,没人做什么出格儿的事儿)BeBeyond的小伙伴和培训师更愿意鼓励我,壮着胆子把每个不靠谱的想法都想到底。

想到底,我就有了新的发现:

1.国内本科很少涉及专门的机器人领域。准确来说,机器人是融合很多学科的东西,需要编程序,这就和CS相关;多个机器人相互合作,需要用到通信协议,这就和通信工程相关;人形机器人与自动化专业密切联系;甚至学医的同学也能在机器人的医疗方向大有所成……所以大家都是“转专业“

2.没有专业适不适合,只有愿不愿意尝试与学习。这也是我选择机器人的原因所在,学机器人能逼自己多学一些知识,作为一种学习动力,能让自己的眼界很开,而不是局限在一个领域。能够不断学习新东西,碰撞出新的火花,这让我兴奋无比!

最后我的决定是:

只申请人工智能/机器人方向,通信的专业一所也不申!

转变不是鸡血,我有自己的分析

优势:

高GPA(top 10%)说明我的学习能力不错;

有一段机器人相关的实习(国内机器人领域有hands on经验的人也并不多);

在通信领域短短2年做出了成绩,说明换一个领域,我也有潜力。

劣势:

相关经验相对少,其他申请机器人方向的人可能准备更加充分,有的参加过机器人比赛,甚至发表了论文。尤其是美本的学生比较厉害,资源比较多,能在本科阶段就接触到老师带着他们做科研。

结果是啥呢?

我被CMU Waitlist了。

但是我冷静了下来,我发现除了兴趣、潜力,我确实有可以提高的空间。比如很多机器人研发过程中需要用的实际能力我是没有的。那就现在开始补!

于是我一边开始自学,一边在BeBeyond培训师指导下写了4封followup, 主要就是跟导师Update我在弥补短板上的进展。我的短板是:编程、计算机视觉. 虽然有WL的压力,但我自学的过程特别High,有动力做事情的状态太不同了,绝地反击原来这么爽!

这个过程让我认识到:

不给自己一点后路是好事,可以让我进入一个高度激发态!

最后我成了CMU MSRD项目录取的8个中国大陆学生中的1员, 其他成员都是大牛:创过业的,机器人校队的,美本的也有。大部分都是自动化专业的,EE是小众。

这里特别要感谢的是BeBeyond. 当初是我两个高中同学推荐我参加的,说这是一个良心机构,但是整个过程下来,我认为不止是这样的。

BeBeyond的理念是对的。培养我的能力不仅是帮我过了申请这一关,这里我学会的、体验到的,是我要在国外进入一个新领域至关重要的勇气和探索能力。根据有限的信息做判断,并且把一件虚幻的事情一步一步变成现实。这样我才能在未来新技术领域的立足。

给其他要奔向机器人方向的兄弟

一些干货

1.美国高校研究机器人的有“四大”:斯坦福、伯克利、普林、CMU. 其中斯坦福的无人车和人工智能都很厉害; CMU比较重视机器人方向,把机器人都独立出来一个学院了,比较全面,也比较厉害。无人驾驶,智能制造,图形,视觉以及空间、医疗机器都很强,是了全美最老牌和最成功的机器人学院之一。前一阵子非常火的“大白”(电影《超能陆战队》)就是按照CMU设计的机器人原型画的。

但说实话CMU也很难进,招的中国学生很少,我加的那个校友群大概只有20个人左右。跟我同一个项目的是8个人,所以最后我能被录取还是觉得很幸运的。

2.CMU机器人项目 (MSRD) 培养方向是创业。虽然工作经验不是一个硬性规定,但课程设置上会讲一些专业的东西,同时还和商学院有合作讲一些商业上的东西,我觉得这个项目还是要求你入学前至少是要对这个领域懂一些的。

师资组成来看,它是由一半机器人学院的教授和一半商学院 (Tepper Business School) 的教授组成。MRSD是一个商业导向的项目,目的就是“培养未来优秀的企业家和让每个人都能做机器人领域的创业公司”。导师们希望工程师的未来也在管理岗位,成为把技术做成公司运营的创业家。

基于这个理念,MRSD的课程配置也是文武结合,注重实践。两学期的技术和商业课程学习外加六个月的实习项目。

同时从第一学期开始,学生们需要四到五人组队去做一个为期一年的机器人项目(可以自己选题或者跟进教授的项目),每周都会有进度展示,每月也有项目评估。组员需要从技术和商业前景来展示自己项目的完成度和不断修正的商业模型,商学院和RI的导师会根据展示评分然后从商业和技术的角度给出反馈。

每一个项目在学期末的完成度都很高,大家也会在自己的网站上放出ppt和视频让大众追踪。项目完成的时候RI也有和Alpha Lab Gear(CMU的硬件风投)合作,来对有想法和项目不错的同学进行天使轮评估和投资。

3.实习非常重要!MRSD是建议有一年以上“工作经验”的,而对于大部分中国同学来说,就只能是实习。我的实习就对申请这个项目是个大大的加分。国内可以做机器人的科研的地方非常少。所以我建议要么去实习,要么去海外找科研。

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