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交大学长申请CS领悟:硬件决定学校大致水平,软件决定学校要你还是要别人|留学

硬件决定论,软件决定论都太片面,这位睿智学长虽不是大牛,但是对于申请,他有着自己独到的见解。

为什么硬件决定学校的水平?

硬件条件确实可以直接反映你的竞争力。较好的GPA和科研,实习经历确实可以反映一个人在这个领域是有所作为的,是可以胜任今后的工作或科研的。试想如果我们是招生官,我们只能招10个人,而申请的人中前10个人都是硬件条件不错而且也表现出了在这个行业发展的潜力,出于公平,我们也会要这十个人,而不是后面硬件条件差一些的人。这就是为什么硬件水平决定了大致的学校“档次”

为什么软件决定要你还是要别人?

申请软件包括你的特质,你在这个行业发展的潜力,你未来的计划等等。

首先,招生官是人。我认为这是最重要的一点。是人,就会看眼缘,而不仅仅是看一堆背景的堆砌。如果两个申请者硬件水平差不多,一个在文书中表现出了在这个领域十足的发展潜力,而另一个人的文书只是在写自己成绩好,那么招生官也会怀疑后者是不是只会考试,其实他/她无法胜任这个领域的工作?尤其是现在 EE 和 CS 这类学科申请的人越来越多,虽然各大学校有扩招的趋势,但是不可否认的是这个供求比会越来越小。在这种大趋势下,我相信许多申请者的背景是雷同的——还可以的成绩,没有杰出成果的科研,等等。

那么怎么样把你从一堆与你条件类似的申请者中分离出来呢?答案就不言而喻了。 用硬件条件作为说话的依据, 在硬件基础上构建自己的软件,最终目的是给招生官传达这样一个信息:你是值得培养的,你是能学好的。

那么硬件一般真的就没法申到好学校了么?也不然。还是用前面的例子,如果你是名校的招生官,只能招10个人,而其中9个人都是背景好软件好,第10个人背景也很好但完全没表现自己的潜力,那么那第11个人就可以通过软件完美逆袭。更何况潜力这种事情每个学校的理解都不尽相同,如果软件做得好,像我这种背景一般的人逆袭的机会还是很多的。所以在准备申请的时候心态的平和也是很重要的。做好自己能做的,不要去想结果。用 EE 的“黑话”来说,申请这个过程,是一个“非线性、时变”的系统。如果对自己的运气不放心的童鞋们,我建议可以多申一些学校,万一招生官瞎了眼呢。

我的硬件和申请结果:

GPA: 3.2

TOEFL:105,GRE:330+3.5

东北大学 Computer System Engineering 专业录取

波士顿大学 Electrical & Computer Engineering录取

纽约大学圣地亚哥分校 CS 录取

不出彩的GPA,水水的科研经历,

我是怎么拿到竞争激烈的 CS offer 的呢?

我的申请经验,以及如何提升自己的软件

从某种意义上来说,我觉得申请相当于找工作面试,你不仅得肚子里有货,而且能够把肚子里的的货给表达出来 ,还要尽量保证自己说的东西 招生官会感兴趣,最重要的一点,不能让 HR 感到无聊——想想招生官一天要看多少材料,如果你的东西你自己都觉得无趣甚至烧脑的话,招生官会愿意看下去吗?

第一,深入挖掘和思考自己的背景从而找出值得写的东西。

软件的提升在于充分地表达出目前自己的竞争力,表达出自己有在这个行业生存的潜力。那么,我们就不仅要找出自己的各种经历,而且要弄清楚自己的每个经历是怎么一回事。听上去有点玄乎,具体举个例子来说吧。 你绩点特别高, 你很自豪, 想在 PS 里说一下。 这个时候先别忙着吹,好好想想, 你的绩点为什么那么高?你比常人更努力?还是你虽然时间花得少但是你学习方法好?更进一步来说,你目前的学习模式在今后的专业学习中管用吗?最后,你在 PS 里面告诉招生官的就是: “我通过……,从而学得很好,我觉得这对于我今后的学习是很有帮助的,我以后也打算这么去学” 。反之,如果经过一番思考之后,觉得自己的这段经历没什么特别好说的,那就不必去详写了吧。

第二呢,就是要不辞劳苦,多多干活啦!

比如说 PS 啊 CV 啊这些东西,如果说你真的做到了上面的第二点,你应该会有很多东西想去表达。问题在于,很多事情写出来效果不一定会好——我们之前说过千万不能让招生官感到无聊。 那么怎么才能知道写出来怎么样呢?那就写出来给人看看呗。所以 BBY 这边的同志们经常有写了 10 几篇 PS 出来的,并不是说一篇文章改了 N 遍,而是每篇都会写不同的东西。最终通过小伙伴们的点评——有非本专业的和本专业的, 你就能够发现出什么东西是可以详细地写的, 什么东西是可以略微带过的,什么东西是不必写出来的。最后要做的工作,就是把之前的文章融合而成终稿啦,然后“上达天听” ,培训师会给出自己的意见。当然也是仅供参考,是不是用这篇 PS,决定权还是在自己手里。

至于很多人会想要对 PS“精益求精” ,反复微调结构啊语法啊之类的,我倒是觉得并没有那么重要,因为招生官一天看那么多文章,放在一片文章上的时间实在有限,所以说好的内容和思想才是最重要的。悄悄说一句,我给 SD 的 PS 里还有个拼写错误呢(手动口罩脸) 。

申请的一些建议

提升硬件就不说了,趁着还有机会,GPA,科研,实习大家都不能放下,要让自己的申请“有话可说”。

首先,是调查好每个预申请学校的相应项目。我们需要了解要申请的项目的课程设置、它对于学生的要求、它对于申请材料的要求(非常重要)等等。最好的办法就是多花时间, 耐心地逼自己把学校和项目的网站翻个底朝天。

比如说我吧,本来想申请 UPenn 的(毕竟大众情人藤校) ,他家的 CS 有两个项目,一个是 MCIT(专门为转专业而开设的) ,另一个是 CIS(要求 CS 背景) 。第一眼感觉,我应该申 MCIT,然而当我看了他家的网站,发现有多处提到, “本项目要求申请者不具备任何的计算机和编程背景(虽然我觉得这个要求挺奇葩的) ,有相关经验者请移步 CIS” 。得了,我个学 EE 的, 成绩单上 C 语言、 C++都摆在那, 硬要说我啥编程经验都没有, 太假。 于是,再去CIS的页面上挖掘了一番, 发现一句话, “只欢迎CS本科专业的, 其他专业请移步MCIT” 。好嘛,里外不是人。那么 EE 的学生就申不了他家计算机系了吗?倒也不是。还有个项目叫EMBS(嵌入式系统) ,网站上写得很明白, “要求软硬件都有经验” 。看来这个就是给 EE 转专业设计的项目,再挖一下课程设置, 发现选课限制太多, 不对胃口。好了, 走人吧, UPenn不申了,省点申请费吧。

还有一个事,就是很多小伙伴只申了 UCSD 的一个项目,其实他们家可以申请不同系的三个 program 哦。 尤其是这些小伙伴中一些人签了中介并表示中介没有告知他们。 。 。所以说啊中介很多细节问题并不靠谱,关键时候还得靠自己啊,甩手掌柜当不得。其实这个一份申请费能申多少项目的问题在 SD 的网申系统的 FAQ 里头有,而且貌似只有这个地方提到了。我就是看到了这个地方的说明,申请了一个 ECE 一个 CS。

BBY给我的帮助

BBY并没有帮我写过哪怕一个字,而是一步一步引导我,帮助我发掘了自己在CS发展的潜力,给了我很多申请上的自信。是BBY帮助我找到了属于我的竞争力。另一方面,申请过程中,事情多而且杂,对自己没有信心的话会很容易不想干活的(亲身体验) 。比如我,就是在 BBY 跟小伙伴们一起相互鼓励的时候效率最高……

最后送给大家一句孙中山先生的话吧。

吾志所向 一往无前 愈挫愈奋 再接再厉

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